Pourquoi 'The Jinx' d'Andrew Jarecki pourrait être très, très mauvais pour les documentaires

Alerte spoiler: cet article sur «The Jinx» traite de «The Jinx».



Cela ne fait que 10 jours depuis l'épisode final de 'The Jinx' d'Andrew Jarecki, la série en six parties de HBO qui s'est terminée avec le meurtrier présumé Robert Durst avouant apparemment dans un micro chaud. Mais selon Cynthia Littleton et Brent Lang de Variety, cela inaugure déjà un «âge d'or des documentaires», ajoutant du carburant à «un marché chauffé à blanc pour des films documentaires d'investigation en profondeur».

L'article Variety, qui se concentre principalement sur des tendances préexistantes comme le passage de l'exposition théâtrale pour les documentaires à des fournisseurs de contenu anciens (HBO, CNN) et relativement nouveaux (Netflix), ne fait pas vraiment le cas de 'The Jinx'. en tant qu'œuvre de transformation, elle ne fournit pas non plus de source unique pour affirmer que l'arrestation de Durst pour meurtre, une histoire qui a brisé le jour de la première du dernier épisode et transformé instantanément la série culte en un phénomène de masse, «était la cause pour la célébration dans les cercles du cinéma documentaire. 'En fait, si' The Jinx 'est présenté comme le paradigme d'un documentaire réussi, c'est une grande source de préoccupation, peu importe le nombre de cas froids résolus.



Dans 'The Jinx: Not My Documentary Renaissance', le réalisateur de 'l'actrice' Robert Greene - un membre détenteur de cartes de la 'communauté documentaire' - a repoussé avec colère l'idée que 'The Jinx' devrait être un modèle à suivre pour les documentaristes. En tant qu'œuvre cinématographique non fictionnelle, a-t-il soutenu, elle fait beaucoup plus de mal que de bien:



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Quelque chose se passe dans la non-fiction et cela a conduit à la réalisation de films très intéressants. Ma crainte est que, parce que «Le Jinx» est devenu un phénomène si controversé, et parce que c'est un travail si bâclé, potentiellement contraire à l'éthique et égoïste, il menace de jeter une ombre sur cette époque….

L'essentiel pour moi est que 'The Jinx' est un mauvais cinéma et un mauvais journalisme et, parce qu'il a livré une conclusion absolument époustouflante qui l'a tout naturellement transformé en un phénomène culturel, ce n'est pas bon pour ce qui m'importe. La série est sans doute la plus efficace comme une sorte de rumination sur les effets délétères du capitalisme sur la narration, à la fois parce que Durst s'est probablement éloigné du meurtre en raison de son immense richesse et parce que la prise de décision derrière cette émission de télévision semble avoir été guidée par les pires pulsions dictées par le marché.

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Comme l’indique le rapport détaillé de Kate Aurthur, cette «conclusion à couper le souffle» est le résultat de pas mal de supercherie de réalisateur. Comme je l'ai écrit auparavant, Jarecki n'était peut-être pas si important si Jarecki fonctionnait principalement en tant que conteur documentaire, mais une fois qu'il revendique le titre de journaliste d'investigation - pour ne rien dire de l'ange de la justice tel qu'il se présente finalement - jouant rapide et lâche avec la vérité n'est plus une infraction mineure. Devin Faraci de Badass Digest jette ses mains sur de tels détails, citant la distinction souvent citée (et presque aussi mal appliquée) de Werner Herzog entre «vérité extatique» et «vérité des comptables», mais la question de la culpabilité ou de l'innocence de Durst n'est pas une «vérité plus grande». C'est une question de détails, la trinité classique du motif, des moyens et des opportunités. Les questions plus larges de savoir qui est Durst - comment le fait de voir le suicide possible de sa mère à un jeune âge a pu l’affecter (ou s’il en a été témoin); ce qui l'a poussé à tuer, puis à flirter constamment avec la capture - sont balayés au profit de deux questions simples: l'a-t-il fait et Andrew Jarecki peut-il le rattraper?

La recherche de Jarecki vers la certitude informe l'utilisation fréquente des reconstitutions par «The Jinx», qui transforment les souvenirs subjectifs des sujets du film en vérités objectives. Comme l'écrit Richard Brody dans le New Yorker, ils 'ne sont pas des hypothèses, ils sont des as-ifs, remplis d'approximations et de suppositions qui détachent définitivement l'image de l'événement, la vision de l'expérience.'

la finale de la saison 3 des restes

Pour la plupart, les reconstitutions de «The Jinx» sont simplement banales, servant d’aides visuelles aux personnes facilement distraites. Un sujet nous raconte que quelque chose s'est passé - Kathie Durst est allée à une fête chez un ami, ou Robert Durst a jeté des sacs à ordures contenant les morceaux du corps de Morris Black dans la baie de Galveston - et les reconstitutions nous montrent que cela se passe. Mais lorsque Jarecki ralentit les images pour nous laisser regarder le cadavre de Susan Berman s'effondrer au sol, ou le corps de la mère de Durst s'effondrer dans l'espace, sa nuit flottant de manière suggestive autour de sa taille, ils deviennent obscènes, comme si le simple fait d'une personne la mort n'était pas remarquable sans des visuels sinistres pour la souligner. Il n’ya aucun sens moral dans les décisions de Jarecki en matière de réalisation cinématographique, seulement le désir de retirer chaque dernière goutte de drame conventionnel de son matériel.


Brody peut regrouper les reconstitutions de Jarecki avec celles de Errol Morris 'The Thin Blue Line', mais ils sont presque opposés - même si Jarecki ne manque jamais une occasion d'arracher le style de Morris. Les reconstitutions de Morris - qui sont vraiment, pour utiliser la distinction établie par «The Act of Killing’s» Joshua Oppenheimer, plus comme des dramatisations - sont conçues pour nous faire remettre en question ce que nous savons, plutôt que de le renforcer. Morris nous montre délibérément des choses qu'il sait être erronées, superposant parfois des images avec une voix off contradictoire. Brody dit qu'il «met en scène les événements tels qu'ils lui paraissent», mais en fait, la seule chose que Morris ne nous montre jamais est ce qu'il comprend comme la vérité ultime: que David Harris, et non le condamné Randall Dale Adams, est celui qui a assassiné un policier dans une rue sombre de Dallas. Morris a fini par croire qu'Adams était innocent et a structuré son film pour refléter ce fait, mais 'The Thin Blue Line' n'a jamais pris la sortie de prison d'Adams comme seul ou même objectif principal.

«Le Jinx», d'autre part, se transforme sur toute sa longueur d'une exploration axée sur les personnages en une chasse à l'homme résolue. Le détective texan Cody Cazalas dit, les larmes aux yeux, que «en tant qu'enquêteur sur les homicides, vous travaillez pour Dieu» et Jarecki s'inscrit pour la sainte croisade. La question qui anime 'The Jinx' n'est pas ce qui est arrivé à Kathie Durst ou qui a tué Susan Berman - contrairement à un journaliste, sans parler d'un détective, Jarecki ne semble jamais considérer d'autres suspects, ni donner à Durst une chance de répondre à cela. bombe finale. C'est Robert Durst qui l'a fait '>

L'accent mis sur Jarecki, même aux dépens de Durst, est la clé du changement formel dans les derniers épisodes de 'The Jinx', qui rejette en grande partie le rythme mesuré des versements précédents et supprime complètement les reconstitutions, au profit de l'urgence (simulée) de la vérité. (Voir cette analyse exhaustive par Anne Helen Petersen pour en savoir plus.) Là où Jarecki a jusqu'à présent été un substitut stoïque à l'écran, acquiesçant patiemment alors que Durst clignote son chemin à travers une autre réponse méfiante, il devient maintenant le protagoniste de 'The Jinx's', avec le public comme ses acolytes impatients. Pour la première fois, nous voyons comment Jarecki et son équipe se préparent pour des entretiens, affinant le libellé des questions pour prévenir les évasions potentielles à mesure qu'elles se préparent à confronter Durst à la preuve révélatrice. 'The Jinx' n'est plus une histoire sur Robert Durst. C’est une histoire sur Andrew Jarecki.

L'intrigue de la fête d'anniversaire de Henry Gamble


Dans un sens, c'est un changement subtil - et, après tout, n'est-ce pas tout l'art fondamentalement à propos de son créateur? Mais c'est la clé pour fournir un sentiment de fermeture, un concept que Jarecki évoque explicitement à l'écran dans les dernières minutes de 'The Jinx'. La dernière «confession» de Durst, un soliloque fracturé qui culmine avec l’aveu ambigu tonifiant qu’il «les a tous tués, bien sûr», est à peine suffisant pour le condamner en justice. En effet, l'une des principales frustrations de «The Jinx» est de parcourir son procès de 2003 pour le meurtre de Morris Black, se sentant presque certain qu'il est coupable, tout en sachant que le jury n'avait d'autre choix que de le voter non coupable. (Le même avocat qui a fait sortir Durst à l'époque est déjà en train de mettre en doute cet audio apparemment accablant.) L'analyse de l'écriture manuscrite comparant la lettre de Durst à Susan Berman avec la note anonyme indiquant à la police où trouver son cadavre fournit un visuel convaincant, mais c'est loin de répondre à la charge juridique de la preuve. Nous ne savons toujours rien de ce qui est arrivé à Kathie Durst, et en ce qui concerne le meurtre de Berman, Jarecki ne fait pas mieux que de se tailler une période de quatre jours pendant laquelle Durst aurait vraisemblablement pu se rendre à Los Angeles. Durst a peut-être marmonné: 'Vous êtes pris', mais il ne l'est pas.

La fin de 'The Jinx' n'est pas la fin de l'histoire de Robert Durst. Mais c'est ou est présenté comme la fin de celle d'Andrew Jarecki. En confrontant Durst aux preuves accablantes de sa culpabilité, en le soutenant dans un coin d'où même un homme que nous croyons maintenant être un meurtre de sang-froid et calculateur ne peut échapper indemne, Jarecki a fait tout ce qu'il peut en tant que cinéaste. Selon ses propres termes, la mesure de «The Jinx» n'est pas comme une œuvre d'art mais comme un outil de justice, un véritable crime analogue à la focalisation des documentaires sur les problèmes sociaux sur l'impact dans le monde réel. En tant qu'œuvre de détective amateur, c'est impressionnant. Mais en tant que documentaire - et surtout en tant que modèle potentiel pour les documentaires à venir - c'est catastrophique.

Il y a eu de grands chefs-d'œuvre documentaires organisés autour de l'idée de traduire les coupables en justice, mais il y a une différence catégorique entre Claude Lanzmann utilisant des caméras cachées pour enregistrer des criminels de guerre nazis dans 'Shoah' et Jarecki saisissant un extrait audio de la salle de bain. Lanzmann, comme Oppenheimer, se concentre souvent sur ce qui ne peut pas être vu, laissant ouvert précisément les trous que Jarecki bouche avec ses images grotesques et délicates. Lanzmann et Oppenheimer et Morris posent des questions; Jarecki nous donne des réponses. Il s'approprie leurs outils, mais aucun de leur sens des responsabilités.

Au-delà de son application bâclée de l'artisanat documentaire, ce qui inquiète 'The Jinx' est son hypothèse sous-jacente selon laquelle des fins prétendument nobles justifient tous les moyens: Jarecki et ses co-conspirateurs se demandent mutuellement si quelque chose qu'ils font pourrait entraver la poursuite de l'enquête policière; ils ne demandent jamais si ce qu’ils font est bien. Ils agissent clairement sur le principe que si Durst est coupable, rien de ce qu'ils font ne peut être contraire à l'éthique et, à la fin, compte sur leur public pour partager cette hypothèse.

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Un monde dans lequel les documentaires sont priés de suivre l'exemple de «The Jinx», celui dans lequel la principale mesure du succès est de savoir s'ils obtiennent ou non leur homme, est un monde où le médium, loin de jouir d'un «âge d'or», est profondément contraint. . Cela peut en fait être quelque chose de presque monstrueux.



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