Pourquoi vous devez savoir sur «Granite Flats», le plus récent drame de Netflix

En surface, «Granite Flats» ressemble à beaucoup de drames câblés de première qualité. Le casting comprend des icônes comme Christopher Lloyd et Parker Posey. Il a un cadre de période intrigante - une petite ville, prise dans la paranoïa des années 1960, invoquant les pensées de 'Mad Men'.

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Mais contrairement à 'Mad Men', personne ne boit, personne ne fume, et si quelqu'un a des relations sexuelles, cela se passe très souvent hors écran. C'est parce que «Granite Flats» est une production de BYUtv, un réseau exploité et financé par Brigham Young University. Ce n'est pas seulement fait pour les mormons. C'est payé par eux. Et pendant ce qui a été présenté comme «un petit déjeuner intime» avec ce casting et les producteurs de «Granite Flats», j'ai eu la chance de parler avec plusieurs directeurs de la production pour comprendre ce que tout cela signifie exactement, à la veille de ce qui pourrait être le le plus grand mouvement de l'émission à ce jour - le lancement de ses trois premières saisons sur Netflix.



Comme PBS, mais pas tout à fait

Pour quiconque s'intéresse aux affaires de la télévision, la première chose vraiment intéressante à propos de BYUtv est que, selon le producteur exécutif et réalisateur de 'Granite Flats' Scott Swofford, il s'agit d'une opération à but non lucratif financée par ses donateurs. (Quand j'ai demandé: «Donc, si je vous donnais de l'argent, je pourrais obtenir un remboursement d'impôt?», Il a plaisanté: «Ouais, je vais vous obtenir un formulaire.») BYUtv a donc un modèle commercial entièrement différent du câble de diffusion, du câble premium ou même de Netflix: il est directement pris en charge par un public principal, et il veut garder ce public heureux.

'Nous ne sommes pas axés sur la publicité, donc nous ne regardons pas le Nielsens le lendemain et nous disons:' Oh mon Dieu, avons-nous bien fonctionné? 'Nous disons:' Cela a-t-il fonctionné? Cela se passe-t-il? At-il atteint le public que nous voulons? », A déclaré Swofford. 'C'est une toute autre métrique, et c'est bizarre d'avoir l'opportunité de jouer dans cette arène sans avoir à obéir à certaines de ces règles. Cela permet de faire un travail indépendant. »

Bien que vous puissiez vous attendre à ce que la base de donateurs, et donc le public cible, soit entièrement mormone, ce n'est pas l'approche de Swofford. En ce qui concerne les attentes de BYUtv, Swofford a déclaré que le message qu'il avait reçu de l'organisation était «Arrêtez de parler aux mormons. Il y a beaucoup de gens qui partagent nos valeurs. Sortez et dites des choses qui les intéressent. »

En conséquence, le spectacle adopte une approche plus large de la foi: «Bien sûr, les gens ont la foi, mais pas nécessairement la foi chrétienne», a-t-il déclaré. «Je veux dire, le scénariste en chef de cette émission [John Christian Plummer] est bouddhiste, et nous avons perdu des catholiques et des juifs et mormons orthodoxes dans la salle des écrivains. Il s'agit certainement de foi, mais pas de foi spécifique. '

Vous savez, pour les enfants


Comme mentionné, «Granite Flats» est différent des autres drames d'époque qui se produisent aujourd'hui: il n'y a pas à boire, pas à fumer et pas de matériel explicitement adulte, le tout conformément aux croyances mormones de base.

C’est quelque chose que Swofford a appelé un peu un défi. 'Certains éléments de divertissement attirent clairement plus de téléspectateurs', a-t-il déclaré. «Vous savez que si vous faites quelque chose de graphique, vous savez que les gens vont le regarder. Mais dans notre cas, parce que cela ne fait pas partie de qui nous pouvons être, vous devez aller chercher de quoi parler d'autre. Vous allez devoir rajouter intrigue, suspense et romance, et franchement, c'est un peu plus difficile. Il serait beaucoup plus facile d’écrire simplement dans une intrigue secondaire de débauche incroyable. '

Mais cela signifie également qu'il est extrêmement bien adapté à la visualisation par toute la famille. Et c'est intéressant, car en ce moment, il n'y a pas beaucoup de vraie télévision 'familiale' en Amérique de nos jours. Il y a des émissions ciblées sur des groupes d'âge individuels, bien sûr, mais quand j'ai demandé avec désinvolture sur Twitter ce que les personnes avec des enfants d'âge scolaire pensaient pouvoir regarder ensemble, il y avait très peu de consensus. («Unbreakable Kimmy Schmidt», «Il était une fois» et des sitcoms classiques ont été mentionnés.)

'Granite Flats' pourrait ressembler à un drame câblé premium, mais le point de vue est relativement centré sur les enfants qui enquêtent sur les événements étranges dans leur ville, des faux fantômes aux vrais espions communistes.

Et cette approche adaptée aux enfants faisait partie de la conception de Swofford. 'Lorsque vous entendez' familial ', cela signifie que vous allez soit asseoir vos enfants devant lui et vous allez regarder' Walking Dead '' dans l'autre pièce, non? Nous avons donc dit: «Et si nous pouvions faire une émission suffisamment sophistiquée pour que les parents la regardent, mais les enfants pouvaient également écouter certaines des sous-intrigues?» »

George Newbern s'intègre dans la description de Swofford du public cible de l'émission. Le visage très familier, grâce à son rôle d'assassin brutal mais drôle de Charlie dans la série ABC 'Scandal', fait ses débuts sur 'Granite Flats' dans la saison 3. Et il a regardé la série avec son fils de 12 ans. 'Il aime l'aspect espion des enfants qui essaient de résoudre ces câpres', a-t-il déclaré à Indiewire juste avant le début du petit-déjeuner.


Mais son fils ne comprend pas nécessairement tout ce qui se passait, en termes de contexte historique. «Ses questions ressemblent plus à qui sont les Soviétiques? Les enfants ne savent pas ce que c'est. C'était vraiment sa première question », a déclaré Newbern.

«Nous avons eu beaucoup de parents qui nous disent:« Écoutez, je regarde ça avec mes enfants et oui, ils posent des questions sur certains des points de l'intrigue, mais je ne suis jamais gêné par eux et je peux dialoguer. 'Donc, 75% des personnes qui regardent la série la regardent ensemble dans une sorte d'opportunité de co-visionnement', a déclaré Swofford.

Et Netflix aime que ce soit différent

Il convient de noter ici que BYUtv a une stratégie numérique robuste. Ce fut non seulement le premier réseau à diffuser du contenu en direct en ligne, mais aussi à nommer un appareil ou une plate-forme, et sa programmation y est disponible. Les notes peuvent ne pas avoir d'importance, mais se faire voir le fait.

Et comme Ben Travers ici à Indiewire l'a souligné, ces derniers temps, le modèle de Netflix est passé de courtiser le type de téléspectateurs qui recherchent des émissions comme «House of Cards» à un éventail beaucoup plus large d'abonnés. C’est cette attitude qui a aidé «Granite Flats» à négocier directement avec le géant du streaming.

'Ils ont une sorte de niche en ce moment, en termes de choses qu'ils acquièrent et ils veulent l'étendre', a déclaré Swofford. «Lorsque ces discussions ont commencé, ils étaient aussi enthousiastes que nous. C’est une excellente occasion pour nous d’atteindre 60 millions de personnes auxquelles nous n’aurions pas pu parvenir autrement, et une excellente occasion pour eux de s’étendre à des marchés inhabituels. »

«C'était une chose mutuelle. Nous nous sommes retrouvés au même endroit en même temps pour les bonnes conversations et cela avait tout le sens du monde pour nous », a déclaré le producteur exécutif de« Granite Falls »et directeur général de BYUtv, Derek Marquis.

La clé du casting

Bien sûr, pour débarquer une baleine comme Netflix, le talent de nom est extrêmement utile; quelque chose que 'Granite Flats' a construit depuis la saison 2, lorsque Cary Elwes et Finola Hughes ont rejoint le casting.

En fait, les producteurs ont cité Elwes et Hughes comme les deux membres du casting qui ont été les points de basculement pour attirer l'attention du spectacle - non seulement des téléspectateurs, mais de la presse, ainsi que des agents et des gestionnaires représentant des talents d'acteurs souhaitables. Hughes a une base de fans de son travail à la télévision de jour, mais Elwes était particulièrement important, car la star de 'Princess Bride' est toujours une présence emblématique à l'écran.

Comment s'est-il retrouvé sur le plateau de l'Utah? 'Il cherchait des moyens de se définir et avait fait beaucoup de choses indépendantes et avait, bien sûr, fait' Saw ',' a déclaré Swofford. 'Et il vient de passer un très bon moment avec le rôle - si grincheux et si grincheux - qu'il a attiré beaucoup d'attention et a intéressé d'autres acteurs.'

Alors que tout le monde aime être payé, Swofford était assez confiant que ce n'était pas un facteur dans la raison pour laquelle ils s'étaient inscrits - en partie, parce qu'il sait non seulement combien ils sont payés par l'émission, mais combien ils pourraient être payés ailleurs. 'Ils ne le font pas pour l'argent. Ils le font parce qu'ils aiment les rôles », a-t-il déclaré. «C'est gratifiant d'entendre ça. Chris [Lloyd] peut aller à un comic-con et se présenter dans un DeLorean et faire 50 mille dollars en un week-end. Je ne peux même pas lui payer un dixième de cela. '

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Interrogé sur son personnage dans la série, le professeur d'anglais Stanfield Hargraves, Lloyd était en fait enthousiaste à propos de la partie: «Il a beaucoup d'enthousiasme, il aime ce qu'il fait, il aime enseigner et il aime vraiment des écrivains comme Shakespeare. Il aime pouvoir transmettre son enthousiasme aux enfants afin qu'ils puissent voir pourquoi c'est si excitant. »

Et il était également enthousiasmé par la possibilité de revenir pour une quatrième saison (non encore commandée). 'Il y a des trucs à faire ... Beaucoup de choses à résoudre.'

Parker Posey, qui a rejoint le casting de la saison 3 pour faire vibrer un incroyable fard à paupières bleu (la maquilleuse de la série, qui était au petit-déjeuner, a déclaré que Posey lui dirait d'en ajouter de plus en plus), avait également un lien personnel avec le matériau. «J'ai aimé à quel point c'était unique. [Je] n'avais jamais vu une telle forme », a-t-elle déclaré

Et Newbern ressentait la même chose. 'Vous travaillez sur un projet et vous ne savez jamais exactement quel est le ton ou ce que vous ressentez lorsque vous vous asseyez pour le regarder. Avec celui-ci, je ne pouvais pas vraiment dire à quoi ça allait ressembler, mais quand je l'ai vu enfin assemblé, j'étais un peu comme, c'est un genre de spectacle vraiment doux, intéressant et différent à regarder. C'était comme si «Twin Peaks» rencontrait «Brady Bunch» ou quelque chose de bizarre, tu vois ce que je veux dire? Il ne se passe rien de super terrible, mais c'est engageant car il y a suffisamment de différences pour que cela vous laisse deviner », a-t-il déclaré.

Différent, de nos jours, ce n'est pas une mauvaise chose. L'une des choses qui rend la télévision géniale dans le soi-disant âge d'or est qu'aucune émission ne doit être tout pour tout le monde. «Granite Flats» a un public très spécifique. Et il travaille dur pour être le meilleur spectacle possible pour eux.

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