Critique de 'The Wizard of Lies': le film Canny HBO de Robert De Niro est un programme de Ponzi qui porte ses fruits

Craig Blankenhorn / avec la permission de HBO

'Le magicien des mensonges' est construit pour imiter le schéma de Ponzi de Bernie Madoff: un con savamment orchestré avec un salaire important. Mais le film, basé sur le livre de Diana Henriques, tire son inspiration de l’arnaque; d'abord en incitant le public à investir dans un menteur magistral, puis en semant soigneusement les graines du doute, et finalement en se faufilant et en écrasant ses actionnaires avec un acte final dévastateur.

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En d'autres termes, l'adaptation de Barry Levinson est un travail plus complexe et accompli que nous l'avons vu de nombreux soi-disant biopics, ainsi que la meilleure entrée de HBO Films depuis «Derrière le candélabre». En fait, à bien des égards, c'est la en face du film 'final' criard et séduisant de Steven Soderbergh. Plutôt que de livrer trop d'une bonne chose, 'The Wizard of Lies' est un exercice de pouvoir de retenue - en particulier de son chef, Robert De Niro.



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Commençant avec Madoff en prison et remontant dans le flash-back, le film de Levinson utilise Henrique elle-même comme un journaliste non identifié dont les entretiens avec Madoff encadrent son histoire. Nous avons d'abord arrêté son arrestation et parcouru lentement ses souvenirs pour découvrir pourquoi il a organisé la plus grande fraude financière de l'histoire des États-Unis.

Au début, Madoff est peint comme une figure sympathique. Quand il se rend, il va calmement et tranquillement. Il admet immédiatement ses actes répréhensibles, essaie de protéger sa famille contre les torts et se conforme à chaque ordre. Même lorsqu'il est «embarrassé» de retirer ses lacets avant d'aller en prison, Madoff ne se plaint pas; ni quand sa femme (Michelle Pfeiffer, balançant un accent de Queens hypnotisant) doit le regarder humilié, ni que lui, de toutes les personnes, est traité comme un voyou ordinaire.

Bien sûr, un tel portrait devrait déclencher une alarme chez les téléspectateurs à la maison. Combien de fois peut-on nous demander de regarder un monstre et de ne voir que son humanité ''> LIRE LA SUITE: Les 20 meilleures émissions télévisées de crime du 21e siècle, classées

Mais alors l'histoire prend un tour. Sans gâcher la dernière scène sympathique avant que Levinson & Co. commence à tirer le rideau, nous sommes d'abord exposés à la sociopathie bien cachée de Bernie à travers sa relation avec les fils Madoff, Mark (Alessandro Nivola, qui a travaillé avec De Niro dans 'American Hustle' ») Et Andrew (star de« House of Cards »Nathan Darrow). Tenus dans une entreprise distincte de leur père mais travaillant toujours sous ses ordres, tous deux se plaignent d'un manque de transparence entre les succursales. Il y a des désaccords au sein de la famille qui commencent comme des discussions polies et évoluent en matchs de cris intenses - mais pas de manière linéaire. Levinson indique clairement que la colère a toujours été là, mais enregistre sagement les barbes les plus intenses pour la fin, lorsque le charmant linceul de Bernie est levé.

Que le film dépeigne catégoriquement Mark, Andrew et Ruth comme étant gardés dans l'ignorance de la fraude massive de Bernie peut ou peut ne pas être exact, mais la poussée dramatique de cette condamnation est utilisée pour aggraver le père plus que les fils ne semblent innocents. S'il y a une faille dans cette partie de l'histoire, c'est que Levinson peut devenir un peu lourd en illustrant visuellement leur ignorance. Après que Bernie ait été assignée à résidence, Ruth se plaint en fait d'avoir été laissée «dans le noir»… alors qu'elle était assise dans une salle à manger noir bleuâtre alors que Bernie faisait les cent pas dans une cuisine très lumineuse. Le symbolisme est gémissant, et le jeu de couleurs sourdes de la mère et des fils domine chaque scène se déroulant après les aveux de Madoff.

Mais il est difficile de tenir un peu brutal contre un film avec autant de patience. Au moment où 'The Wizard of Lies' expose son sorcier comme un homme redoutable projetant une aura aimable, l'impact est aussi puissant que la performance de De Niro est restreinte. D'un coup d'œil, il fait allusion à deux heures d'accusations monstrueuses. Madoff était si déterminé à garder sa garde, à cultiver une image sympathique et un extérieur digne de confiance, De Niro sait mieux que d'exposer trop dans sa performance. Structurer le film en tant que con manifeste tout en utilisant constamment les performances secrètes de De Niro produit une finale cumulative énergique.

Le dernier plan fonctionne comme une déclaration déclarative - celle qui se sent bien méritée, même après de telles intrigues diaboliques. 'The Wizard of Lies' n'est pas intéressé par les zones grises. Il veut que vous voyiez ce que les victimes ont vu et dans une perspective tout aussi douloureuse.

Qualité: B +

«Le magicien des mensonges» sera présenté en première le samedi 20 mai à 20 h. sur HBO.

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