Écrivains vs Agents: 12 choses que vous devez savoir pour comprendre l'impasse WGA-ATA

David Simon



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Ce qui est si étonnant au sujet du récent bouleversement apporté par les défis de la Writers Guild of America au statu quo de la façon dont les affaires sont conduites à Hollywood, c'est que tant de gens la tenaient pour acquise depuis si longtemps. Tout ce qu'il faut pour un changement radical est un changement de perspective bien nécessaire. Alors que la saison de recrutement du monde de la télévision se profile, Hollywood attend de voir ce qui se passera à mesure que l'accord expirera entre la WGA mécontente et l'Association des agents talentueux assiégée représentant les agences puissantes qui exercent tant de contrôle sur la vie des professionnels de l'écriture qui dirigent le divertissement. nous consommons.



Les récents débats houleux sur la façon dont les agents devraient représenter les écrivains ont levé le rideau sur ce que sont devenues des agences géantes comme WME et CAA et l'influence de Wall Street sur leur entreprise.



Voici 12 choses dont vous avez besoin pour comprendre la bataille WGA-ATA: comment nous sommes arrivés ici, où cela se dirige et ce que cela signifie pour Hollywood.

1. Qu'est-ce que les artistes ’; Contrat de base des gestionnaires (AMBA)?: L'AMBA est l'accord entre l'ATA et la WGA. Il réglemente les modalités de représentation des écrivains par les agents, précisant que les agents peuvent facturer jusqu'à 10% des gains des écrivains pour leurs services. Pour représenter un membre de la WGA, sur la base des propres statuts de la guilde, les agences doivent signer l'AMBA. L'AMBA actuelle n'a pas été modifiée depuis 1976.

2. Qu'est-ce qui a incité la WGA à renégocier l'AMBA après 43 ans?: Au cours de l'année qui a suivi le nouveau contrat de trois ans de la WGA avec les producteurs (AMPTP) en 2017, la direction de la guilde a contacté les écrivains, par le biais d'enquêtes et de réunions de groupe, pour connaître les problèmes et les préoccupations professionnelles auxquels ils étaient confrontés. Selon des sources de la WGA, les dirigeants ont été surpris de découvrir que les écrivains - allant des meilleurs showrunners à ceux qui se battaient pour les emplois du personnel - ont majoritairement souligné le “; Big 4 ”; agence (CAA, WME, UTA, ICM) la pratique de l'emballage comme affectant négativement leur carrière.

Il y a un an, la WGA a notifié à l'ATA qu'elle souhaitait renégocier l'AMBA. Cette notification a mis une horloge d'expiration d'un an sur l'AMBA actuel. La date limite d'origine était le 6 avril (samedi dernier), mais elle a été prolongée jusqu'au 12 avril.

Ari Emmanuel de WME, Ron Meyer d'Universal et Kevin Huvane de CAA
Première du film «Couples Retreat», Los Angeles, Amérique - 05 oct. 2009

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3. Histoire de l'emballage: Le secteur de l'emballage - des agences regroupant un projet / scénario avec le talent de ses rangs pour vendre un film ou une émission de télévision - existe depuis des décennies. La CAA est devenue le principal acteur hollywoodien dans les années 1990 lorsque, dirigée par Michael Ovitz, ses prouesses en matière d'emballage ont joué un rôle clé dans la dictée des émissions et des films achetés et fabriqués.

Lorsque les agences comptaient autrefois presque entièrement sur leur commission de 10% comme source de revenus, l'emballage a servi de moyen pour les meilleures agences de tirer parti de leur talent A-list pour maximiser ces 10%, à la fois en termes de rentabilité, mais aussi de combien ses clients (acteurs, scénaristes, réalisateurs) étaient attachés au projet.

4. Comment l'emballage a évolué: Alors que certains à Hollywood voient des problèmes avec les agences qui emballent leurs clients, c'est l'augmentation des frais d'emballage ”; qui a stimulé le contrecoup actuel. Ce sont des frais facturés aux producteurs, aux réseaux et aux studios en plus de gagner les clients ’; 10 pourcent.

En particulier, la norme du secteur des “; frais d'emballage ”; lors de la montée du pic “; TV ”; boom a conduit aux cris les plus forts de conflits d'intérêts. La WGA estime que près de 90% des séries scénarisées au cours de la saison télévisée 2016-2017 ont été emballées, avec WME ou CAA impliquées dans 80% de ces séries emballées.

Selon la WGA, les frais d'emballage standard pour la télévision se composent de trois parties: des frais initiaux d'environ 30 000 $ à 75 000 $ par épisode qui sont payés sur le budget de production; 30 000 $ à 75 000 $ supplémentaires par épisode qui sont différés jusqu'à ce que la série atteigne “; net ”; bénéfices, et un pourcentage (généralement 10 pour cent) du montant brut ”; un spectacle peut suivre la route. Tout compte fait, une émission de télévision réussie peut générer des dizaines de millions de bénéfices nets pour une grande agence.

5. Un conflit d'intérêts: Raisonnablement, les agences sont plus motivées financièrement pour négocier leurs propres frais d'emballage lucratifs que pour se battre pour que leurs clients reçoivent un salaire plus élevé, tous deux provenant de la même source. La WGA a recueilli un certain nombre d'histoires d'horreur, y compris des cas où des accords ont été retardés, auprès du “; Big 4 ”; tirer parti des spectacles créés par les clients afin de gagner des frais d'emballage.

Cela fait suite à la stagnation de cinq ans des salaires des écrivains - les postes de personnel recevant souvent le minimum de guilde - tandis que la valeur des grandes agences augmente de manière significative, en partie en raison directe de l'emballage des émissions de leurs clients.

L'agence de notation S&P a écrit il y a quatre mois à propos de CAA: “; revenus … L'emballage des talents, ainsi que l'augmentation massive de la production de contenu télévisuel, ont entraîné l'essentiel de la croissance du segment TV de la société. ”;

6. Délai de négociation et nouveau code de conduite: Avant la date limite de samedi dernier (6 avril), la WGA a pris la ligne dure qu'un nouvel AMBA élimine ces conflits d'intérêts, et donc l'emballage, au total. Aujourd'hui, la WGA, peu impressionnée par la proposition de l'ATA, a annoncé qu'elle laisserait l'accord expirer à minuit et le remplacerait par un code de conduite - que, si les agences ne signaient pas, elles ne seraient pas autorisées par la guilde à représenter ses membres.

Avant la date limite, les écrivains ont voté pour autoriser le conseil d'administration de la WGA à mettre en œuvre un code de conduite de l'agence à une écrasante majorité: 7 882 écrivains ont voté oui, 392 votant non. Alors que la solidarité syndicale (95,2% des votants «oui») lors des négociations était attendue, ce volume de membres de la WGA qui ont voté indique que les écrivains, dans leur ensemble, sont engagés dans cette bataille. Plus surprenant encore, plus de 800 écrivains ont annoncé publiquement leur intention de soutenir la guilde avant le vote.

Ce qui était probablement le plus troublant pour les agences était qu'une majorité de showrunners de renom et de créateurs de télévision - des noms comme Shonda Rhimes, Mike Schur, Greg Berlanti, Jenji Kohan, Joss Whedon, David Simon, Kenya Barris, Amy Sherman-Palladino Matthew Weiner, et Noah Hawley - dont les spectacles sont ce que les agences font un emballage de fortune, étaient si visibles dans leur soutien.

Amy Sherman-Palladino et Daniel Palladino

Todd Williamson / Images de janvier / REX / Shutterstock

7. L'influence du capital-investissement et des rêves d'introduction en bourse: L'un des décors importants de l'impasse WGA-ATA est le capital-investissement de plus de 3 milliards de dollars que WME, CAA et UTA ont pris au cours des 10 dernières années. Au lieu d'être détenue par des partenaires, la WGA fait valoir que les trois principales agences opèrent désormais sous la pression des attentes de profit au niveau du capital-investissement. Cela a provoqué un changement sismique loin de la mission principale d'une agence de servir les clients avant tout, remplissant son obligation fiduciaire de toujours agir uniquement dans le meilleur intérêt des clients et d'éviter les conflits d'intérêts. ”;

En d'autres termes, ces agences soutenues par le capital-investissement ont activement recherché des moyens d'utiliser leur accès aux meilleurs talents créatifs d'Hollywood pour développer leur entreprise au-delà de la commission de 10% de représentation des talents. En plus des frais d'emballage, CAA et WME ont pris des mesures énergiques pour posséder et produire du contenu, ce qui conduit à l'intérêt final du conflit: comment pouvez-vous être à la fois l'employeur et représenter les meilleurs intérêts financiers de l'employé?> David Simon ’; s post cinglant détaillant sa propre expérience avec les emballages CAA, les créateurs ignoraient souvent que leurs émissions étaient emballées et que leur agence profitait de ce qui est essentiellement leur propriété intellectuelle.

Bien que WME et CAA reconnaissent que le manque de transparence a engendré une méfiance à leur égard, ils insistent sur le fait que bouleverser la façon dont Hollywood a fait des affaires pendant des décennies n'est pas seulement inutile, mais nuirait inévitablement aux écrivains. Les agences estiment que la WGA ne tient pas compte de la manière dont le “; Big 4 ”; tirer parti de leur pouvoir et de leur influence pour aider leurs clients.

L'ATA a également fait valoir que l'élimination des frais d'emballage ne se traduirait probablement pas par des écrivains ’; payer en montant. Les agences estiment que la WGA ne tient pas compte de la façon dont le paysage a changé pour les écrivains: les studios font beaucoup moins de films et paient beaucoup moins aux talents en même temps que la télévision s'éloigne du 24 épisodes bien rémunérés par an modèle de réseau.

9. L'état des négociations: Avant la date limite de samedi dernier, les deux parties avaient adopté une ligne dure, la WGA se préparant à ce que ses membres licencient leurs agents. Cela a changé tard dans la journée de samedi, lorsque l'ATA a ajusté sa position pour la première fois, et la WGA a accordé une prolongation de six jours afin que les agents présentent une proposition répondant aux préoccupations des écrivains.

Aujourd'hui, la WGA a clairement fait savoir qu'elle n'était pas du tout impressionnée par la proposition de l'ATA, qui équivalait à offrir à la guilde un pour cent des agences ’; frais d'emballage. L'ATA a encore enragé la WGA en prenant un “; attente et voir ”; approche en abordant les écrivains ’; préoccupation concernant les grandes agences ’; passer à la production de contenu qui, selon CAA et WME, est distinct de ses activités d'agence de talents et ne constitue donc pas un conflit d'intérêts.

Sans fermer la porte aux négociations, la WGA est revenue à sa ligne dure de mise en œuvre de son code de conduite et a appelé les écrivains à licencier leurs agents.

10. Les écrivains licencieront-ils leurs agents ?: Alors que la WGA a rassemblé une rangée d'écrivains assassins pour soutenir vocalement le vote sur le code de conduite, il n'est pas clair si ces mêmes grands noms de la guilde sont prêts à tirer rapidement la gâchette du licenciement de leur agent. Bien que de nombreux écrivains méprisent les pratiques de WME et CAA, beaucoup considèrent leur agent personnel comme un partenaire professionnel proche et, dans de nombreux cas, comme un ami.

Pourtant, lorsque l'échéance de ce soir sera dépassée, la WGA aura besoin d'écrivains pour licencier leurs agents, et rapidement, s'ils souhaitent maintenir leur influence dans les discussions. La WGA a fourni un formulaire en ligne permettant aux écrivains de licencier leur agent, en évitant l'appel personnel douloureux et en accélérant le taux de licenciement.

Shonda Rhimes

Max Lakner / BFA / REX / Shutterstock

11. Comment cette impasse affectera-t-elle la télévision?> A tweeté “; Comment j'ai rencontré votre mère ”; co-créateur Carter Bays. “; Les auteurs étant jugés sur le contenu de leur matériel, et non sur la couleur de la couverture de leur script, est une bonne chose pour l’écriture. ”;

Également sur Twitter, la productrice-scénariste LaToya Morgan a lancé le hashtag #WGAStaffingBoost, qui est devenu un moyen populaire pour les écrivains de premier plan de sensibiliser les écrivains moins connus, en particulier les écrivains de couleur.

rick and morty 307

Scribes! Si vous êtes un écrivain qui cherche à recruter du personnel cette saison, je veux vous aider. Répondez en quelques phrases sur le type d'écrivain que vous êtes et pourquoi les showrunners devraient vous donner une chance, et je vous donnerai un #WGAStaffingBoost.

- LaToya Morgan (@MorganicInk) 10 avril 2019

La WGA a également mis en place un système de soumission de personnel pour aider à connecter les écrivains avec les spectacles qui embauchent. La guilde habilitera également les gestionnaires et les avocats à négocier, à la place des agents, si un accord n'est pas conclu.

12. Résultats possibles: La WGA sortira-t-elle de la ligne dure de forcer les «Big 4» à changer leurs habitudes? S'ils s'en tiennent à leurs armes, cela pourrait forcer un réalignement majeur d'Hollywood alors que les écrivains déménagent vers de plus petites agences qui sont heureuses de vivre avec une commission de dix pour cent.

S'il y a un accord à conclure, quand et si les négociations reprennent, de nouvelles règles devront peut-être être écrites concernant les emballages qui, selon la WGA, éliminent, ou du moins atténuent, le conflit d'intérêts. Un résultat probablement plus probable est que les agences partagent une partie de leurs frais d'emballage avec la WGA, mais ce montant devra être considérablement plus élevé que le 1% que l'ATA a offert cette semaine. Le dilemme auquel l'ATA est confrontée est le suivant: même si elle était disposée à augmenter considérablement le pourcentage des frais qu'elle partage avec la WGA, il est sûr de supposer que les acteurs ’; (SAG) et administrateurs ’; Les guildes (DGA) exigeraient alors également un morceau des packages incluant ses membres.

Restez à l'écoute.



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