Revue 'The Young Pope': Jude Law règne avec l'autorité de l'Ancien Testament dans une série HBO qui va surprendre

Gianni Fiorito / HBO



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«Le jeune pape» n'est pas ce que vous pensez. Il ne dégouline pas d’importance personnelle, adhérant au poids que beaucoup attribuent à son sujet sensible. Les débuts en série de Paolo Sorrentino ne sont pas non plus un affront monstrueux au catholicisme, jetant des pierres à une institution centenaire de l'extérieur. Même après deux heures avec «The Young Pope», le réalisateur italien de «The Great Beauty» et «Youth» retient la synthèse visuelle déterminante de son spectacle.

Mais quand ça arrivera (au début de l'épisode 3), vous le saurez. Et tu vas rire.

Ce n'est pas comme si les gens n'avaient pas déjà ri. Beaucoup a été fait de l'acquisition de HBO à l'étranger au cours de la semaine dernière, lorsque le titre de l'émission est devenu viral bien avant la première de la saison. Les utilisateurs des médias sociaux sont sortis en force avec des mèmes, des parodies de chansons et des jabs tranchants à l'église de Stodgy Ol ', construisant tous une marque autour d'un spectacle non encore sorti (sauf en Italie) et dont le ton n'a été évoqué que dans des bandes-annonces opaques. Étant donné l’importance des blagues, la question est devenue de savoir si la série elle-même aurait un sens de l’humour sain, ou si elle serait écrasée par l’attitude sardonique frappée par un public qui ne l’avait même pas vu.

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Il s'avère que Sorrentino est sur la blague. «Le jeune pape» est méchamment drôle et profondément perspicace. C’est une contradiction dans des genres analogues à des contradictions religieuses: un drame agressif et une satire respectueuse, la nouvelle série de HBO oppose les mentalités de l’Ancien Testament à celles du Nouveau Testament. Ce faisant, Sorrentino cherche à définir la ligne entre Dieu et l'homme, si une telle ligne existe, et utilise tous les éléments de la boîte à outils de ses cinéastes pour le faire - y compris l'hilarité.

Reprenant après le couronnement d'un nouveau pape, la première saison de 10 épisodes se concentre sur la façon dont un changement au sommet peut affecter le changement à travers le Vatican, l'église et le monde. Lenny Belardo (Jude Law), devenu pape Pie XIII, a été le choix surprise du conclave pour la papauté. Malgré une profonde méconnaissance de Lenny, les Cardinals ont choisi le relativement jeune archevêque de New York pour diriger l'église sur son mentor et le futur pape, le cardinal Michael Spencer (James Cromwell). Lenny capitalise sur le mystère entourant sa nomination, faisant venir sa mère adoptive, sœur Mary (Diane Keaton) pour servir de conseillère principale, et défiant les notions acceptées de l'église moderne pour encourager sa réputation d'imprévisible.

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En guidant «Le jeune pape» comme un sceptique, avec une compréhension profonde de la transformation rocheuse millénaire de l'église, Sorrentino embrasse tous les aspects de la foi dans sa représentation d'une papauté qui ne pourrait jamais être. Les différents cardinaux qui se promènent dans les salles du Vatican incarnent diverses controverses ou croyances résonnant au sein de l'église, tous inévitablement prêts à entrer en collision avec le pape lui-même et son bureau. De telles batailles peuvent ne se produire que «plus tard» - la phrase préférée de Lenny lorsque ses assistants et collègues essaient de dicter son horaire - mais la présentation onirique de Sorrentino (Law brille souvent comme s'il était un ange qui marche parmi nous) rend l'attente plus que tolérable. C’est fascinant, tout comme le nouveau pape.

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Lenny établit son propre programme en démolissant les autres ». Il bouleverse un plan marketing responsable d'une grande partie du budget de l'église (établir un nouvel agenda pratique), rejette joyeusement les fonctionnaires qui ne sont pas d'accord avec lui (son agenda personnel), et se prononce assez fermement contre les homosexuels (imposant l'agenda de Dieu). Ce dernier point est catégorique, faisant le pont entre plusieurs épisodes et prenant de plus en plus d'importance au cours des cinq critiques. Alors que certains peuvent déplorer la série pour avoir appelé l'Église catholique sur une question où des progrès ont été réalisés, les liens étroits du catholicisme rendent ces croyances impossibles à renverser si rapidement (illustrée par la réticence du pape François à approuver le mariage gay), et exiger la responsabilité dans un spectacle désireux d'examiner les fondamentaux complexes et à peine changeants d'une religion vieille de plusieurs siècles.

En voyant l'acceptation de la communauté LGBTQ non pas comme une allocation progressive stimulant les congrégations en déclin de l'église mais comme une violation du décret de Dieu, Lenny ne déconne pas quand il s'agit de prêtres gays. Pourtant, les cardinaux ne sont pas trop heureux de faire sensation, comme l'exprime leur voix collective, le cardinal Voiello (Silvio Orlando), le secrétaire d'État au sein de l'ordre papal et un politicien rusé et avide de pouvoir. Voiello représente l'état actuel de l'église: progressiste et pratique, toujours dans le meilleur intérêt de l'institution, mais pas sans ses propres plans. Ses intrigues constantes, dérivées de conversations avec tout le monde de toute importance, sont une nécessité pour le conflit et rendaient sacrément divertissant la passion bien mesurée d'Orlando. Mais ce sont ses débats en tête-à-tête avec le pape qui illustrent les contradictions du catholicisme.

Dans ces interactions, le secret du pape est lentement dévoilé à son clergé; un secret que nous connaissons tous assez rapidement, mais contre lequel le monde de 'The Young Pope' se prépare: ce pape n'est pas progressiste. C'est un conservateur dont les pratiques de l'Ancien Testament peuvent masquer le doute ou même l'incrédulité, mais sont si terrifiantes, strictes et implacables que personne ne devinerait qu'il y a un petit garçon brisé à l'intérieur de l'homme ombragé qui souffle sur la place Saint-Pierre. Lenny n'est pas un jeune pape dans ses convictions. C'est un catholique de la vieille école qui exerce l'autorité de Dieu comme une hache de combat.

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Un choix brillant de Sorrentino, les arguments datés de Lenny sont politiquement neutres car il cite la parole de Dieu comme guide pour ses propres actions; un mot ancien, mais auquel adhérait encore l'église. Ici réside une grande partie de la beauté intérieure de la série de Sorrentino extérieurement ornée: toute personne en colère contre Lenny est invitée à déplacer sa colère vers l'église. Les cardinaux protestent contre les idées de leur chef, il proteste contre leurs protestations, des choix sont faits, des ordres du jour sont fixés et la faillibilité de l'homme devient évidente dans un monde d'infaillibilité. De telles contradictions sont exaspérantes, alors que l'homme essaie de parler au nom de Dieu, mais c'est le point: la figure centrale carrément antagoniste de Lenny conduit la discussion vers le système de croyance lui-même.

«Le jeune pape» dépeint une localité isolée, auto-identifiée comme une cité-État sans débouché sur le monde réel, mais le catholicisme n'est pas sa cible. Il y a un grand respect pour l'église, même lorsque ses querelles intérieures, son chantage et son brouhaha sont contrastés avec des anecdotes humoristiques d'un autre monde, comme un kangourou ou un Cherry Coke Zero - un animal sauvage et un artefact du mercantilisme. Mais jamais les sujets abordés au Vatican ne sont banalisés. Ce qui se passe ici affecte des milliards de personnes à travers le monde, et bien que la série puisse ressembler à un rêve de fièvre religieuse rempli d'images bizarres, nous nous réveillons lentement tous au cauchemar de la vérité en son cœur. Les rires nous aident simplement à y arriver.

Grade: A

«The Young Pope» sera présenté en première le dimanche 15 janvier à 21 h sur HBO.

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[Note de l'éditeur: Dans une tentative d'être ludique, un titre précédent sur cette histoire comprenait une référence au titre de la chanson Migos 'Bad and Boujee'. Après examen et réaction des lecteurs, IndieWire a déterminé que la référence était inappropriée, et elle a été réécrit.]

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