Critique de «The Zookeeper’s Wife»: Jessica Chastain brille dans un drame solide et inattendu de la Shoah

'La femme du gardien de zoo'



Nous ne manquerons peut-être jamais de films sur la Seconde Guerre mondiale, les gens qui l'ont vécu et ceux qui ne l'ont pas fait. Cela peut sembler un peu évident étant donné la portée mondiale du conflit, mais le grand nombre de récits qui ont émergé de la période sont vraiment ahurissants, bordant l'infini, et il semble souvent que la plupart d'entre eux ont fait leur chemin devant une caméra. L'Holocauste à lui seul offre plus d'histoires que nous ne pourrions jamais espérer passer - dans Niki Caro, magnifiquement réalisé et en remuant parfois “; The Zookeeper ’; s Wife, ”; même les animaux ont leurs propres histoires à raconter.

Adapté du livre du même nom de Diane Ackerman, le film le plus vivant et complet de Caro depuis “; Whale Rider ”; relaie la remarquable histoire vraie Antonina et Jan Żabińska (Jessica Chastain et “; The Broken Circle Breakdown ”; star Johan Heldenbergh), le goyim au cœur bienveillant qui dirigeait le zoo de Varsovie pendant l'occupation nazie et a épargné un peu d'amour pour chaque espèce d'invité qu'ils ont invités sur leur vaste propriété.



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Antonina, une sorte de femme royale qui assume un héroïsme différent et plus domestique que ce que nous avons l'habitude de voir dans les films sur la résistance, est décrite comme étant particulièrement protectrice de toutes les créatures de Dieu. Bénie d'une séquence maternelle aussi féroce que mère nature elle-même, Antonina laisse un lionceau dormir à côté de son jeune fils, Ryszard, elle laisse une mouffette emménager dans sa chambre, et - dans une incroyable séquence de premier acte qui établit clairement son empathie esprit - elle aide même à faire revivre un bébé éléphant étouffant.





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Ainsi, lorsque le calendrier est passé à 1939 et que les Allemands ont envahi la Pologne, nivelant une grande partie du zoo de Varsovie dans une scène surréaliste qui envoie des chameaux et des tigres errer dans les rues métropolitaines, M. et Mme Żabińska ont immédiatement manqué à la défense de la vie. Ensemble, avec l'aide d'un gardien fidèle joué par “; Game of Thrones ”; l'ancien Michael McElhatton, Jan et Antonina commencent secrètement à transformer leur ménagerie brisée en une station vitale dans le chemin de fer souterrain de la ville.

Leur système est aussi brillant que simple: Jan conduit son camion dans le ghetto sous prétexte de ramasser des ordures pour nourrir les porcs qu'il élève pour les nazis, et il conduit son camion en dehors du ghetto avec autant de passagers clandestins qu'il peut tenir sous les tas de déchets dans sa cargaison. Antonina prend le relais à partir de là, acheminant les enfants fugitifs hors de la ville à travers le labyrinthe de tunnels qui glissent sous la maison, et teignant ses invitées blondes afin qu'elle puisse les faire passer en plein jour. Les soldats nazis stationnés au zoo sont complètement inconscients de ce qui se passe juste en dessous de leur nez - pas même Lutz Heck (Daniel Brühl), le savant fou excité qui tire parti de son statut de zoologiste préféré de Hitler pour menacer sexuellement Antonina - a la moindre idée que son béguin le cuck avec une décence basique.

'La femme du gardien de zoo'

Et décence, sous sa forme brute et instinctive, est finalement ce qui gagne “; The Zookeeper ’; s Wife ”; une place dans le canon conflictuel du cinéma de l'Holocauste. Un de ces drames historiques luxuriants et magnifiquement tournés où tout le monde parle un anglais fortement accentué au lieu des personnages ’; langue maternelle, le film de Caro peut ressembler à un croisement improbable entre “; Nous avons acheté un zoo ”; et “; Schindler ’; s List, ”; mais il vibre sur une longueur d'onde qui lui est propre en raison de la façon dont il évite complètement la question d'un éveil moral. Antonina n'est pas une capitaliste lubrique qui a besoin d'apprendre la valeur de la vie humaine, elle est juste une humaine qui se retrouve à traverser des temps décidément inhumains - l'Holocauste ne la change pas, elle ne fait que renforcer sa détermination. Un sentiment d'empathie fondamental n'est peut-être pas particulièrement cinématographique, mais ce n'est pas une raison pour l'ignorer (et Chastain, qui établit un merveilleux équilibre avec Heldenbergh, est magistral pour exprimer le stoïcisme sans jamais basculer dans la sainteté). La compassion, l'expérience d'Antonina se souvient pour nous, est toujours héroïque.

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Ce manque de croissance des personnages, cependant, a un moyen de brouiller la structure du film, forçant le film à gin un certain nombre de moments manifestement artificiels afin de mieux façonner son histoire. La descente de Heck du généticien civil à l'eugéniste nazi est un contrepoint intéressant pour l'éthique inébranlable d'Antonina, mais Brühl se glisse dans la vilaine caricature nazie qu'il a perfectionnée dans “; Inglourious Basterds, ”; et sa méchanceté surdimensionnée se heurte au registre tonal comparativement muet du film. Jan, quant à lui, ne dispose jamais du temps d'écran nécessaire à Heldenbergh pour articuler le voyage de son personnage de sauveteur secret à combattant armé.

Mais pour chaque moment humain incroyablement large, la scénariste Angela Workman en livre un animal émotionnellement incisif. Adorable de façon inattendue pour un film sur l'Holocauste (criez au lapin en petits groupes, le meilleur lapin du grand écran depuis “; Kumiko, le chasseur de trésor ”;), “; The Zookeeper ’; s Wife ”; ne perd jamais de vue pourquoi les visiteurs originaux des Żabińskas sont si vitaux pour cette histoire. “; Vous regardez dans leurs yeux, ”; Antonina dit de ses animaux, “; et vous savez exactement ce qui est dans leur cœur. ”; Cette notion pourrait être garnie d'un sentiment romantique, mais le fait demeure que les animaux ne sont pas capables de cruauté. L'image la plus indélébile du film, dans laquelle une femme aryenne prend l'équivalent d'un selfie en 1939 devant le ghetto, des dizaines de juifs agglutinés derrière elle dans une sorte de zoo humain, il est très clair que nous - de l'autre main - sont capables de tout.

Catégorie B-

'The Zookeeper’s Wife' ouvre en salles le vendredi 31 mars.

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